在自动驾驶技术的车吃车世界里

   日期:2020-06-30     浏览:9    评论:0    
核心提示:在自动驾驶技术的车吃车世界里玛丽莎·肯德尔,《水星报》谷歌自动驾驶汽车的最终原型。首先,这只是一个梦。后来,它变成了一个

在自动驾驶技术的车吃车世界里
玛丽莎·肯德尔,《水星报》

谷歌自动驾驶汽车的最终原型。
首先,这只是一个梦。后来,它变成了一个古怪的研究项目,由机器人行业的几位书呆子工程师承担。


现在,自动驾驶汽车即将改变交通方式。创造自动驾驶汽车技术的行业,已经从一个自由流动想法的协作空间,转变为一场高速公路竞赛。在这场竞赛中,赢家将占领一个预计到2035年将达到770亿美元的市场,而输家将被远远地抛在一旁。

斯坦福大学法学院专门研究自动驾驶汽车法的布莱恩特·沃克·史密斯说:“用于这些研究的资金,以及如果成功所期望的资金,已经膨胀起来,变得更加具体和可实现。”

主要的参与者——谷歌的Waymo,特斯拉和优步——正在努力为消费者准备好的自动驾驶汽车设定行业标准。对优步来说,自动驾驶汽车可能是这家叫车初创公司实现盈利的最佳途径。但是前面的道路被坑坑洼洼和减速带破坏了。

激烈的竞争已经引发了至少两起重大诉讼。无人驾驶汽车的工程师们经常换公司。一群制造自动驾驶软件的初创公司已经崛起,准备从老牌巨头手中夺取市场份额。

与此同时,通用汽车(GM)、福特(Ford)、菲亚特克莱斯勒(Fiat Chrysler)和梅塞德斯-奔驰(Mercedes-Benz)的母公司戴姆勒(Daimler)等主要汽车制造商,都在通过投资和与关键技术公司合作的方式,表明自己在汽车业的地位。现在说这些联姻会带来什么还为时过早,但有几个团队似乎盯上了叫车网络,这可能会给优步和Lyft带来额外的威胁。

没有什么比谷歌旗下Waymo和Uber之间的官司更能说明这种紧张关系了。Waymo表示,其前工程师安东尼?莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)在离开公司创建自己的自动驾驶汽车初创公司之前,下载了超过1.4万份公司机密文件。据称,这些文件包括Waymo激光雷达传感器的设计。激光雷达是让自动驾驶汽车“看到”道路的关键技术组件之一。

莱万多夫斯基创立了奥托(Otto),这是一家自动化卡车初创公司,后来被优步(Uber)收购。现在Waymo表示,Uber利用商业秘密复制Waymo的激光雷达传感器,并要求旧金山联邦法官禁止Uber使用这项技术——这一命令可能会破坏Uber的自动驾驶汽车项目。听证会将在5月的第一周举行,Uber计划在本周对Waymo的指控做出回应。

 

商业秘密之争在硅谷很常见,但谷歌的参与让它与众不同,这凸显了它对自动驾驶汽车项目的重视。

“谷歌不会起诉别人——仅此而已,”圣克拉拉法学院高科技法律研究所主任埃里克·戈德曼说。“谷歌成为原告是非常罕见的。”

斯坦福大学的史密斯说,自动驾驶汽车行业曾经是一个紧密联系的社区,但Waymo的诉讼表明,自早期以来,这个行业已经走了多远。

他说:“很多人在同一时间做着同样的事情——在大学工作,为公司提供咨询,以及自己创业。”“研究人员非常自由地分享信息。”

今年1月,特斯拉对一名前雇员提起了类似的诉讼。该诉讼指控前自动驾驶项目经理斯特林·安德森(Sterling Anderson)窃取了特斯拉的机密信息,并试图在离开特斯拉创建一家与之竞争的初创公司之前招募至少12名公司工程师。

安德森和前谷歌自动驾驶汽车项目首席技术官克里斯·厄姆森(Chris Urmson)最近成立了自动驾驶汽车初创公司Aurora Innovation。

该公司的律师写道:“特斯拉理解,一些员工可能会决定追求其他机会,甚至自己创建一家初创公司,特斯拉通常会支持他们的个人抱负,尊重他们的决定。”“然而,当安德森这样的员工滥用自己的信任地位时,特斯拉不能坐视不管。”

奥罗拉的律师没有回应记者的置评请求。

特斯拉表示,它的两名工程师最终跟随安德森来到了奥罗拉。特斯拉并不是唯一一家难以留住顶尖人才的公司。据一位知情人士透露,11月和12月,有近20人离开了优步位于匹兹堡的自动驾驶汽车项目,其中许多人加入了Argo AI——一个由前优步工程师创立的竞争公司。去年,谷歌的两位顶级自动驾驶汽车高管离开公司,成立了自动驾驶汽车初创公司Nuro.ai。

专家们表示,在无人驾驶汽车领域,看到这些关键人物离开尤其令人痛苦,因为这个领域已经出现短缺

 
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